2017 · 08 · 08 • Fuente: Al Jazeera / Traducción: Palestinalibre.org

¿Cómo es ser periodista en Israel?

Al Jazeera conversó con periodistas sobre sus experiencias en Israel y en los territorios palestinos ocupados.

Los planes de Israel de cerrar Al Jazeera han sido condenados como un ataque a la libertad de expresión [Al Jazeera]

Esta semana, Israel anunció un plan para prohibir la red Al Jazeera de Qatar, cerrar sus oficinas y revocar las credenciales de prensa de sus periodistas árabes e ingleses que trabajan en Jerusalén, alegando que la red estaba "incitando" a la violencia.

La medida ha provocado críticas y condenas por parte de grupos de derechos y defensores de la libertad de prensa, quienes han calificado el plan como un ataque a la libertad de expresión.

"Al Jazeera denuncia esta decisión tomada por un estado que afirma ser "el único estado democrático en el Medio Oriente", respondió la red en un comunicado, añadiendo que la justificación de Israel para el traslado fue" extraña y sesgada".

Al Jazeera habló con periodistas extranjeros, israelíes y palestinos sobre sus experiencias en Israel y en los Territorios Palestinos Ocupados de Jerusalén Este y Cisjordania.

Derk Walters, periodista holandés

Estuve en Israel y Palestina a partir de septiembre de 2014 como corresponsal de tiempo completo.

En el primer año, nunca tuve problemas con las autoridades; yo estaba haciendo mi trabajo como en cualquier otra democracia normal, diría yo. Pero después del primer año, cuando quise renovar mi tarjeta de prensa, comencé a experimentar problemas.

Hubo un artículo que escribí acerca de Hebrón. En el artículo, escribí acerca de la situación en Hebrón, acerca de los 600 colonos judíos en el centro de la ciudad palestina, básicamente todo lo que pasaba por allí. Pero luego en la Oficina de Prensa del Gobierno, dijeron que mi artículo era antisemita, y por eso me dijo que no quería darme la tarjeta de prensa inicialmente.

Por supuesto, no estaba de acuerdo con ellos. Fui a la embajada holandesa y el Embajador habló con el Ministerio de Asuntos Exteriores de Israel. Estuvieron de acuerdo en darme una tarjeta de prensa, pero desde ese momento vigilaban todo lo que escribía, y fueron asistidos por un par de holandeses que leían todo lo que escribía para luego ser traducido y enviado a las autoridades israelíes en un plazo de medio día.

Entonces me convocaban sobre cualquier cosa que yo escribiera. Por ejemplo, escribí analíticamente sobre el movimiento BDS [boicot, desinversión y sanciones]; me señalaron que esto significaba que era un partidario del BDS. Estaban tratando de enmarcarme de cierta manera, así que seguían molestándome por el contenido de mi trabajo.

Cuando tuve que renovar mi tarjeta de prensa de nuevo a finales de 2016, se les ocurrió un nuevo truco y luego dijeron: "Desafortunadamente, su periódico ya no es un periódico, de acuerdo con nuestras regulaciones".

Les dije: "¿Qué quieres decir con credenciales de antes de la Guerra de los Seis Días, antes de la ocupación, así que ¿qué quieres decir con un periódico?" Ellos dijeron: "Nuestras regulaciones revelaron que su redactor jefe también está en la pizarra del periódico, lo que significa que hay un conflicto de intereses, por lo que no podemos estar seguros de que la forma en que escribe sobre Israel no está influenciada por la Intereses comerciales de su editor en jefe.

Les dije: "¿Qué significa? Tiene credenciales de antes de la Guerra de los Seis Días, desde antes de la ocupación, de modo que, ¿qué significa que no es un periódico?". Ellos dijeron, "nuestras reglamentos revelaron que su editor en jefe también está en la junta directiva del periódico, lo que significa que existe un conflicto de intereses, por lo que no podemos estar seguros de que la forma en que escribe sobre Israel no está influenciada por los intereses comerciales de su editor en jefe".

Revocaron mi tarjeta de prensa y me dieron dos meses para deducir mi situación. Eventualmente, volví a Holanda.

Por lo que sé, estoy en una especie de lista negra. Se sentía muy incómodo ser observado en diferentes tipos de maneras, ciertamente incómodo cuando compatriotas de Holanda están traduciendo todo lo que haces para las autoridades israelíes puedan acosarme.

Pero lo que me hizo sentirme especialmente incómodo fue cuando no estaba realmente seguro si podía permanecer en el país por otro mes, u otros tres meses, o la otra mitad de año.

Siempre estaban dando mucho estrés a su versión de la historia, que es algo que cada gobierno tratará de hacer en cierta medida. Querían enmarcarme como un cierto periodista anti-israelí, pero yo sólo estaba haciendo mi trabajo, no se puede ir a Israel como corresponsal y no escribir sobre la ocupación.

Siempre que se usa la palabra "antisemitismo" contra ti, es una cosa muy desagradable y mezquina. Es algo que Israel y sus partidarios hacen con bastante frecuencia.

Oren Ziv, periodista israelí

Mientras cubría las protestas, enfrentamientos y otros eventos en Cisjordania y Jerusalén Oriental, no ha habido muchas veces en que la policía o el ejército israelí estuvieron presentes y no limitaron el derecho a la libre cobertura de los medios de comunicación.

No todos los periodistas son golpeados o detenidos, pero nuestros derechos son violados regularmente.

Pueden ser cosas "pequeñas" que la mayoría de nosotros estamos acostumbramos, no nos molestamos en quejarnos de ellas, como cuando lanzan granadas aturdidoras y gases lacrimógenos directamente a un grupo de fotógrafos, limitar el acceso a diferentes áreas o empujarnos violentamente para obligarnos a salir.

Esta es la razón por la cual muchas veces nos movemos en grupos, para protegernos unos a otros y para documentar los ataques contra nosotros. En los últimos acontecimientos alrededor de Al-Aqsa, cuando los palestinos protestaban contra las nuevas medidas de seguridad, el comportamiento de la policía alcanzó un nuevo mínimo.

Había más que el hostigamiento habitual. Los periodistas, incluso los que tenían las cartas de prensa del gobierno israelí, no estaban permitidos en la Ciudad Vieja de Jerusalén, mientras que los turistas y los israelíes podían entrar libremente.

Muchas veces, sentimos que es mejor ser un transeúnte que un periodista. No esperamos tener más derechos que nadie, pero esperamos tener la posibilidad de trabajar y movernos libremente.

En este sentido, no es una elección de un policía específico, sino una política clara. El jefe de la policía de Jerusalén, Yoram Halevi, señaló la semana pasada durante una conferencia de prensa que cree que está bien que eviten que la prensa se mueva libremente, ya que los medios de comunicación provocan los acontecimientos.

Este es el mismo tono que escuchamos de los políticos de derecha israelíes, que culpan e incitan contra los medios de comunicación, las ONG y los grupos de izquierda. Prefieren culpar a los que exponen la situación, en lugar de tratar con el hecho de que no tienen respuestas para dar a su público.

En la situación actual, sólo la solidaridad de otros periodistas, a nivel local y de todo el mundo, tanto de medios alternativos como de los principales medios de comunicación, para poder transmitir un mensaje claro al gobierno israelí.

Faiz Abu Rmeleh, periodista palestino

He sido fotógrafo durante siete años. Soy de la Ciudad Vieja de Jerusalén, donde vivo. El 25 de julio, estaba cubriendo los acontecimientos en Bab al-Asbat en la Ciudad Vieja, a las 10 pm.

Las fuerzas israelíes atacaron a los manifestantes y a los fieles. Me moví de allí para cubrir la segunda sentada en la manifestación. Mientras yo estaba allí con todos los demás periodistas en una esquina, filmando a las fuerzas israelíes atacando la sentada pacífica con bombas de sonido, los palestinos estaban lanzando piedras.

Mientras hacíamos nuestro trabajo, un soldado israelí, el jefe de la unidad de policía fronteriza que estaba presente, resultó herido en su mano. Así que se volvieron histéricos en la manera en que estaban tratando con la gente. Ellos vinieron a nosotros [periodistas] por detrás; comenzaron a golpearnos con sus rifles, y nos empujaban de una manera muy violenta, ordenándonos que nos fuéramos.

Me rehusé y les dije: "Ustedes no pueden tratarnos de esta manera, somos periodistas haciendo nuestro trabajo". Me atacaron y me tomaron por el cuello y comenzaron a golpearme. Me esposaron y metieron el jeep militar.

Me llevaron a un centro de detención y empezaron a hacerme preguntas discriminatorias como "¿Cuál es tu religión?". Tomaron mi identificación. Había preguntas personales, que me negué a contestar. Empezaron a amenazarme y decirme que si te niegas a contestar nuestras preguntas, te golpearemos en la cara. Ellos comenzaron a decirme que yo era un transexual porque tengo pelo largo. Fue horrible.

Me acusaron de obstaculizar el trabajo de la policía y golpear a un soldado, lo que rechacé. Les indiqué que tenía videos para demostrar que esto no había sucedido.

Salí con la condición de que tenía la prohibición de acercarme a la Ciudad Vieja durante 15 días. Procedí a conseguir un abogado israelí que logró eliminar todas las restricciones que me impusieron.

En general, como fotoperiodista, veo que en cualquier lugar del mundo que se prohíba filmar, o se niegue a permitir la aparición de una narración diferente de la del sistema, hay un serio problema con el sistema.

Esto aumenta mi voluntad de estar presente en estas áreas para exponer la realidad. Si estuvieran haciendo las cosas de una manera legal, no tendrían un problema con la gente filmando.

EB, periodista francés

Me enfrenté a muchos problemas con las autoridades israelíes trabajando como fotoperiodista independiente.

Era muy difícil obtener una tarjeta de prensa. Varios medios con los que colaboraba no son reconocidos por la oficina de prensa del gobierno, a pesar de que cumplen con los estándares requeridos por la GPO.

En enero de 2014, fui puesto en la lista negra por el ejército israelí mientras yo cubría la tienda de campaña de Ein Hijleh iniciada por activistas palestinos para protestar contra la confiscación de tierras en el área C de Cisjordania. Como yo estaba accediendo al sitio con otros tres periodistas, nos detuvieron en un checkpoint (puesto de control militar) y los soldados solicitaron nuestros documentos de identificación. Mostramos nuestros pasaportes y tarjetas de prensa, y nos liberaron sin ningún comentario de los soldados después de que nuestros pasaportes fueron escaneados.

Sin embargo, después de este incidente, la seguridad israelí me interrogaba cada vez que cruzaba las fronteras, y me insinuaron que era más activista que fotoperiodista.

En enero de 2015, casi me deportaron desde el aeropuerto de Ben Gurion, pero logré negociar una visa de dos semanas. Me tomó más de seis meses y tuve que contratar a un abogado para que me concedieran una visa de trabajo como fotoperiodista, concedida el 27 de agosto. Después de que el GPO aprobó mi solicitud de tarjeta de prensa a largo plazo y me proporcionó la carta de intención para una visa B1, todavía tenía que escribir una carta al Ministerio del Interior para justificar por qué cubrí la campaña de Ein Hijleh. Me indicaron que mi situación estaba resuelta y que todo debería estar bien.

Sin embargo, todavía era interrogado cada vez que cruzaba las fronteras, y una vez un oficial del Ministerio del Interior me informó en el aeropuerto de Ben Gurion que todavía podría ser deportado aunque tenía una visa de trabajo, debido a una orden militar que me dio una prohibición de cinco años, a partir de enero de 2014.

Esto significa que el ministerio de interior no tomó en consideración la carta de mi abogado, y no han eliminado la prohibición como dijeron que harían. Salí del país en noviembre de 2016, y no estoy seguro si podré volver a entrar. Lo más probable es que tenga que contratar a un abogado.

Me impidieron en varias ocasiones acceder a sitios, tanto por la policía como por el ejército israelí, aunque tenía una tarjeta de prensa. También fui objeto de violencia por parte del ejército israelí mientras cubría los acontecimientos, y he presenciado cómo soldados israelíes atacaban a periodistas directamente durante las protestas y enfrentamientos. Muchos de mis amigos resultaron gravemente heridos o con sus equipos rotos.

Fuente: What is it like being a journalist in Israel?

Copyleft: Toda reproducción de este artículo debe contar con el enlace al original inglés y a la traducción de Palestinalibre.org.

Fuente: Al Jazeera / Traducción: Palestinalibre.org