2018 · 10 · 10 • Fuente: Hamza Abu Eltarabesh, The Electronic Intifada / Traducción: Palestinalibre.org

Viaje de Egipto a Gaza: Cinco días de infierno

Viajar entre Egipto y Gaza debería ser solo una cuestión de hora. Sin embargo, el asedio impuesto por Israel, con la cooperación de Egipto, ha convertido ese viaje en una experiencia terrible

Pasajeros esperan salir de Gaza por el cruce de Rafah en febrero de 2017. Para muchos, el regreso a Gaza ha sido la parte más difícil del viaje. Ezz Zanoun / ActiveStills

Viajar entre Egipto y Gaza debería ser solo una cuestión de horas. El Cairo está a solo 200 millas de Rafah, la ciudad más al sur de la franja.

Sin embargo, el asedio impuesto por Israel, con la cooperación de Egipto, de hace más de una década ha convertido ese viaje en una experiencia terrible. Los frecuentes cierres en el cruce de Rafah, el único punto de salida y entrada para la mayoría de las personas en Gaza, han sido bien documentados. Pero menos conocido, es el viaje de regreso desde Egipto, que puede implicar demoras extremadamente largas.

Un viaje reciente de El Cairo a Rafah tomó cinco días completos. Para Mahmoud al-Madhoun, de 28 años, la experiencia fue "como estar en el infierno".

El 30 de agosto, Mahmoud acompañó a su madre Afaf, de 54 años, quien regresaba a Gaza en autobús. Ella había estado en Egipto para recibir tratamiento para el cáncer de tiroides.

Mahmoud y Afaf partieron al amanecer y se unieron a un minibús. Sus problemas comenzaron aproximadamente a las 7 am cuando llegaron al puente de Firdan, cerca de la ciudad de Ismailia.

Ubicado en el Canal de Suez, el puente tiene un lugar importante en la historia, ya que permitió el rápido tránsito entre África y Asia. Eso parece irónico dado cómo se está utilizando el puente hoy en día.

Tras el golpe de estado de 2013 bajo el cual Abdulfattah al-Sisi, un general militar, tomó el poder en El Cairo, las autoridades egipcias establecieron un punto de control en al-Firdan para inspeccionar a los palestinos que salen y entran a Gaza.

Había otros 29 pasajeros, todas mujeres, en el autobús que transportaba a Mahmoud y Afaf. La mayoría también había estado en Egipto para recibir tratamiento médico.

Las autoridades no mostraron preocupación por su situación. Los pasajeros se quedaron esperando en al-Firdan durante tres días sin siquiera contar con las más básicas instalaciones.

Debido a que no había baños en el cruce, los pasajeros tenían que salir a campos cercanos. "Eso fue realmente humillante", comentó Mahmoud.

Aunque había un gran grupo de personas de Gaza en el cruce, la única asistencia notable que recibieron de la misión diplomática de la Autoridad Palestina en El Cairo fue la provisión de algo de agua.

"No conocimos a nadie de la embajada durante nuestro viaje", señaló Afaf. "Esperábamos que intervinieran para facilitar los procedimientos para nosotros, especialmente en al-Firdan Bridge. Pero ellos no hicieron nada".

Al tercer día, un pasajero se desmayó. La mujer en cuestión se había sometido a una cirugía por un quiste en la oreja y necesitaba cambiar los apósitos de su herida regularmente.

La mujer fue revivida y se le dio agua para beber.

Soborno

A medida que los pasajeros se sentían cada vez más frustrados, su conductor sugirió que se les permitiría cruzar el punto de control sobornando a un soldado egipcio.

Mahmoud recolectó alrededor de $ 200 entre los pasajeros, pero el soldado a quien se le ofreció inicialmente el soborno lo rechazó.

Algunas de las mujeres le suplicaron al soldado. Una le ofreció un anillo de oro, además de los $200. El soldado entonces aceptó el soborno.

El anillo pertenecía a Nisreen al-Rayes, que viajaba con su hermana. La hermana de Nisreen había recibido tratamiento recientemente por un disco deslizado en su espalda.

"Si me hubiera pidiera todo el dinero que tenía, habría dicho que sí", indicó Nisreen sobre el soldado. "No quería pasar una noche más en esas condiciones. Mi hermana tenía mucho dolor".

Una hora más tarde, el autobús y otros 30 vehículos tuvieron la autorización para pasar a través del cruce.

Sin embargo, los pasajeros solo recorrieron una corta distancia antes de que fueran llevados a un edificio al otro lado del puente.

Luego se les ordenó que bajaran del autobús y formaran una fila. Los pasajeros fueron llevados a una habitación, donde se registraron sus maletas.

Robo

"Los soldados inspeccionaron cada una de las bolsas", recordó Mahmoud al-Madhoun. "Y cuando terminaron de inspeccionar cada bolsa, le dijeron al conductor que la cerrara y la llevara de vuelta al autobús. Por un momento, me sentí como un prisionero condenado a trabajos forzados".

El proceso de inspección tomó alrededor de tres horas. El conductor pudo entonces conducir el autobús. Pero solo había recorrido 500 metros, cuando los soldados decidieron revisar todas las bolsas por segunda vez.

El segundo proceso de inspección difería del primero. Esta vez los soldados confiscaron algunas de las pertenencias de los pasajeros.

Hania Zumlot, de 54 años, regresaba a Gaza después de recibir tratamiento para la osteoporosis.

"Había comprado algunos regalos para mi esposo e hijos", recordó. “Un soldado egipcio robó cigarrillos, perfumes y zapatos nuevos. Le pedí que dejara mis cosas en paz porque no tenía nada que fuera dañino o prohibido. Pero me gritó en la cara, diciéndome que dejara de hablar y amenazando con que me haría volver atrás".

Finalmente, el autobús fue capaz de seguir su camino. Pero los pasajeros fueron sometidos a controles adicionales durante el resto del viaje. En total, tuvieron que pasar por 15 puestos de control.

¿Asedio "a la vuelta de la esquina"?

Llegar al cruce de Rafah no fue de ninguna manera el final de la prueba. Los pasajeros tuvieron que esperar 18 horas en la sala controlada por los egipcios en el cruce.

La higiene en esta sala es notoriamente pobre. Los viajeros tienen que pagar para usar los baños, que rara vez están limpios. Los precios de comida y bebida en su cafetería son aproximadamente el doble de lo que la gente pagaría normalmente en Gaza.

El quinto y último día de viaje, un oficial egipcio entregó a los pasajeros sus pasaportes, que habían sido sellados. Los pasajeros fueron colocados en un autobús grande que los llevó a Gaza.

La prueba relatada aquí tuvo lugar en medio de especulaciones de que el sufrimiento de los palestinos se aliviará. Ismail Haniyeh, una figura destacada en Hamas, predijo en agosto que el fin del asedio de Israel a Gaza estaba "a la vuelta de la esquina".

Según informes, Egipto está facilitando las conversaciones destinadas a introducir una tregua entre Hamas e Israel.

A pesar de toda la especulación, un acuerdo aún tiene que surgir. Y cualquier acuerdo eventual no borrará la crueldad inherente a las restricciones de movimiento que las autoridades de El Cairo han impuesto a los palestinos hasta ahora.

Afaf al-Madhoun nunca imaginó que viajar sería tan horrible.

"Si supiera que mi viaje iba a ser así, preferiría haber muerto en Gaza", indicó. "Fue como si nos hubieran matado 1.000 veces en nuestro camino de regreso".

Sobre el autor: Hamza Abu Eltarabesh es periodista de Gaza.

Fuente: Five days of hell

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Fuente: Hamza Abu Eltarabesh, The Electronic Intifada / Traducción: Palestinalibre.org